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전문가칼럼

전문가칼럼 : 의학

담관염

담관염

by 박일호기자 2020.04.23

담즙은 각종 영양소를 흡수하는데 중요한 소화액이며 간에서 콜레스테롤의 배설 및 각종 해독작용에 중요한 역할을 합니다. 이러한 담즙은 간에서 만들어져 장으로 분비되어 작용을 하게 되는데 담관은 간에서 장으로 담즙을 보내는 통로와 같은 역할을 하는 장기입니다. 담관은 위치에 따라 직경이 다양한데, 간의 내부에 퍼져있는 작은 담관인 간내담관에서 시작하여 점점 굵은 담관으로 합류하여 간의 외부로 나와 총담관을 이루며 마지막에 유두부를 통해 십이지장과 연결되는 구조로 되어 있습니다.

총담관의 중간부위에 담낭관을 통해서 담낭(쓸개)이 매달려 있어 담즙을 저장하고 농축하는 역할을 합니다. 우리가 식사를 하게 되면 담낭이 수축하여 내부에 저장하고 있던 담즙을 담관을 통해 배출하여 최종적으로 십이지장으로 내보내게 됩니다.
이러한 담관계통에 염증이 발생할 수 있는데 담낭을 중심으로 일어나면 담낭염, 담관을 중심으로 일어나면 담관염이라고 합니다. 담관염은 담관계통에 발생하는 급성 또는 만성의 염증질환으로 일반적으로 말하는 담관염은 급성 담관염을 의미하며 심한 경우에는 혈압저하, 의식저하를 동반한 패혈증과 같은 전신의 염증으로 빠르게 진행되어 사망할 수 있으므로 신속한 진단과 치료가 필요한 응급질환입니다.

원인
담즙에 세균이 감염되어 매우 빠르게 번식하게 되는데 담관 내부의 담즙에 염증이 생긴 경우 하부 담도에 폐쇄가 동반되어 담즙의 흐름이 막힌 경우 담즙은 배출되지 못하고 담관염을 일으키게 됩니다. 이러한 담관 폐쇄를 일으키는 가장 흔한 원인은 담관에 발생한 담석으로 담관염이 발생한 대부분의 환자들은 담관의 결석을 지니고 있습니다. 담관의 결석은 대부분 담낭의 담석으로부터 기원하며 간흡충, 회충에 의한 감염이 있거나 선천적인 담도의 구조적 이상이 있는 경우에도 발생할 수 있습니다.
담석이 없는 경우에도 담도에 악성 혹은 양성 종양이나 기생충 감염이 있거나 양성협착이 있는 경우에도 담관염은 발생할 수 있습니다. 담관폐쇄를 일으킬 수 있는 악성 종양으로는 췌장암, 담도암, 십이지장의 유두부암, 그리고 전이성암 등이 있을 수 있습니다. 담관의 폐쇄를 일으키거나 담관에 염증을 유발하는 기생충에는 간디스토마, 간흡충 등이 있으며, 드물지만 회충이 장에서 담관으로 기어들어가서 담관폐쇄나 담관염을 유발시킬 수 있습니다.

증상
담관염에 걸린 환자는 담도산통이라 불리는 극심한 복통을 호소하게 되는데 주로 우상복부에 통증을 호소하며 오심, 구토, 소화불량과 같은 증상이 나타나게 됩니다. 대부분 담도의 염증으로 인해 춥고 떨리는 오한증상과 고열이 나타나고 눈과 피부색이 노랗게 변하는 황달이 동반되는 것이 일반적인 담관염의 특징적인 증상입니다. 담관염이 중증으로 진행되는 경우에는 이러한 증상 외에 의식장애와 혈압저하와 같은 패혈증 증상이 나타날 수 있습니다. 만성적인 담관의 염증이 있는 경우에도 체중감소, 피로감, 우상복부 통증, 소양감, 일시적인 황달 등이 나타날 수 있습니다.

치료

1. 응급입원
급성 담관염의 경우 패혈증으로 급속하게 진행할 수 있기 때문에 즉각적인 치료가 필요한 응급질환입니다. 따라서 급성 담관염이 의심되면 우선적으로 입원하여 검사 및 치료를 시작해야 합니다.

2. 금식 및 수액주사
복통 및 구토, 소화불량 증상이 있으므로 금식을 하고 탈수 및 신부전을 방지하기 위하여 충분한 수분 공급을 위해 각종 수액을 정맥주사합니다. 세균감염에 대하여 항생제 주사치료를 시작합니다. 지방의 흡수장애가 동반될 수 있으므로 지용성 비타민 투여를 함께 합니다.
3. 담관 배액술
급성 담관염은 담관의 폐쇄가 동반되어 있으므로 막혀있는 담즙이 흐를 수 있도록 담관 배액술을 시행해야 합니다. 담관 배액술의 방법으로는 내시경을 이용하는 십이지장에서 담관으로 배액관을 삽입하는 방법과 몸 밖에서 간부위의 피부를 뚫고 간을 통해서 간내의 담관으로 배액관을 삽입하는 방법이 사용됩니다.

1) 췌담관 내시경검사를 이용한 치료법
급성 담관염의 각종 원인 질환을 내시경으로 치료하는 방법이 최근 널리 사용되고 있습니다. 내시경 치료 시에는 전신 마취도 필요 없고 몸에 칼을 대는 수술을 하지 않고도 담석 등의 원인 질환을 완전히 치료할 수 있기 때문에 효과적인 치료로 손꼽히고 있습니다.
2) 경피적 방사선 중재술을 이용한 치료법

피부를 통하여 직접 간 내부의 담관으로 튜브를 삽관하여 담즙을 배액하는 경피적 담즙 배액술과 간내 담석이나 십이지장 유두부로 꺼낼 수 없는 큰 담석을 피부를 통하여 직접 내시경 삽입하여 치료할 수 있는 경피적 담관내시경 검사가 있습니다.

예방
담관의 담석 발생에 대한 예방으로 지방질이 많은 음식의 섭취를 줄이고 섬유질이 많은 채식 위주의 식사를 권하며 적당한 수분섭취와 운동이 도움이 될 수 있습니다. 평소 담관에 담석이 있는 환자가 담관염이 의심되는 증상이 발생하였을 때 스스로 판단하여 진통제를 복용하는 경우 증상이 은폐되어 응급질환인 담관염의 진단이 늦어질 수 있으므로 주의하도록 합니다.
참고자료 : 질병관리본부 국가건강정보포털(http://health.cdc.go.kr)